Four students at Outdoor School, recording notes in their journals

Update from Superintendent Parker Regarding the Beginning of School

Dear FGSD Families,


We have been working extremely hard to establish a plan that will allow students to return to school. As we have communicated over the past few weeks, we have created Hybrid and Comprehensive Distance Learning options. These options have been created to provide the critical in-person interaction with teachers and fellow classmates while also providing an option for distance learning to take place synchronously online. 


Unfortunately, as you well know, the virus continues to spread throughout our community, county, state and the nation. Throughout the state, we have seen a steady increase in the number of confirmed cases of COVID-19 over the past several weeks. Countries that have managed to safely reopen schools have done so with declining infection rates and on-demand testing available. In Washington County, the unfortunate reality is that infection rates are rising, public health systems are taxed, and the funding we need to scale up safe learning and working environments simply isn’t available.


Not only will COVID-19 outbreaks directly impact infected individuals and their families, but it will also require the quarantine of exposed students and staff for several weeks, ultimately leading to the breakdown of our in-person learning. This cycle of opening and closing classrooms and schools will be highly disruptive to the learning process. Inevitably, this pattern will continue until our communities and public health authorities have the virus more under control.


As these cases rise, I am increasingly worried for the safety and wellbeing of our students, staff and families. With this in mind, and the safety of our students as our top priority, Forest Grove School District will be starting the new school year fully in the Comprehensive Distance Learning model. All students will be learning online from home until the guidance released today from the Governor’s Office and Oregon Health Authority is met and students can safely return to school. We are sharing this disappointing, but necessary, news so that parents can make the critical work and childcare arrangements. 


We have worked closely with our union representatives to better understand how they feel about returning to in-person classes. Many staff indicated at the end of the school year that they were concerned about their safety and would not be able to physically be in the classroom if the virus was not better contained. A more recent survey revealed an even larger percentage. The health and safety of our students and staff is our main reason for making this decision.


As we have reached out through surveys and public Q&A sessions with many district parents, we have learned that parents found distance learning difficult during the spring. In response, our teams are working to improve how curriculum is taught and how teachers can better assist students during online instruction. All remote learning will be aligned to the rigorous standards and curriculum of our current on-site instructional program at each grade level. We have purchased new technology systems that will allow students and parents to better engage with teachers and fellow students. Teachers will also have the ability to assess and grade student work. 


To accommodate the learning that our staff needs to perform, we will be asking the School Board on August 10th to add four professional development days after Labor Day. The first day of school for students will be moved to September 14, 2020, instead of September 8, 2020. In accordance with staff contracts, the District does not have access to all staff until the end of August. The district needs the additional days to train staff, students and parents on remote learning. 


This virus has shown us that we can’t predict the impact that it will have on an individual. Some individuals may experience minimal effect while it could result in serious health implications -- even death -- for others. There is nothing I want more right now than to have our students back in our schools learning with our teachers and staff. But for the safety of our students, staff and our community, we have concluded that this decision is the course of action we must take. 


There are still details to work out and decisions to be made. Our next communication to you will be on Thursday, August 6th, where we will continue to provide you with more details about Comprehensive Distance Learning. 


Please be safe and enjoy the sunshine. 


With respect, 


Dave Parker

Superintendent

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Estimadas familias de FGSD:


Hemos estado trabajando muy duro para establecer un plan que permita a los estudiantes regresar a la escuela. Como nos hemos comunicado durante las últimas semanas, hemos creado opciones de aprendizaje a distancia híbridas y completas. Estas opciones se han creado para proporcionar la interacción crítica en persona con los maestros y compañeros de clase, al tiempo que ofrecen una opción para que el aprendizaje a distancia se realice sincrónicamente en línea.


Desafortunadamente, como bien sabe, el virus continúa propagándose por nuestra comunidad, condado, estado y nación. En todo el estado, hemos visto un aumento constante en el número de casos confirmados de COVID-19 en las últimas semanas. Los países que han logrado reabrir las escuelas de manera segura lo han hecho con una disminución de las tasas de infección y pruebas disponibles bajo demanda. En el condado de Washington, la desafortunada realidad es que las tasas de infección están aumentando, los sistemas de salud pública están sujetos a impuestos y los fondos que necesitamos para ampliar el aprendizaje seguro y los entornos de trabajo simplemente no están disponibles.


Los brotes de COVID-19 no solo afectarán directamente a las personas infectadas y sus familias, sino que también requerirán la cuarentena de los estudiantes y el personal expuestos durante varias semanas, lo que en última instancia conducirá a la ruptura de nuestro aprendizaje en persona. Este ciclo de apertura y cierre de aulas y escuelas será muy perjudicial para el proceso de aprendizaje. Inevitablemente, esta pauta continuará hasta que nuestras comunidades y autoridades de salud pública tengan el virus más bajo control.


A medida que aumentan estos casos, me preocupa cada vez más la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes, personal y familias. Con esto en mente, y la seguridad de nuestros estudiantes como nuestra principal prioridad, el Distrito Escolar de Forest Grove comenzará el nuevo año escolar completamente en el modelo de Educación Integral a Distancia. Todos los estudiantes aprenderán en línea desde su hogar hasta que se cumpla con la orientación publicada hoy por la Oficina del Gobernador y la Autoridad de Salud de Oregon y los estudiantes puedan regresar a la escuela de manera segura. Estamos compartiendo esta noticia decepcionante, pero necesaria, para que los padres puedan hacer el trabajo crítico y los arreglos de cuidado infantil.


Hemos trabajado estrechamente con nuestros representantes sindicales para comprender mejor cómo se sienten al regresar a clases presenciales. Muchos miembros del personal indicaron al final del año escolar que estaban preocupados por su seguridad y que no podrían estar físicamente en el aula si el virus no estuviera mejor contenido. Una encuesta más reciente reveló un porcentaje aún mayor. La salud y seguridad de nuestros estudiantes y personal es nuestra razón principal en tomar esta decisión.


A medida que nos acercamos a través de encuestas y sesiones públicas de preguntas y respuestas con muchos padres del distrito, hemos aprendido que a los padres les resultó difícil el aprendizaje a distancia durante la primavera. En respuesta, nuestros equipos están trabajando para mejorar la forma en que se enseña el plan de estudios y cómo los maestros pueden ayudar mejor a los estudiantes durante la instrucción en línea. Todo el aprendizaje remoto se alineará con los rigurosos estándares y el plan de estudios de nuestro actual programa de instrucción en el sitio en cada nivel de grado. Hemos comprado nuevos sistemas de tecnología que permitirán a los estudiantes y a los padres interactuar mejor con los maestros y compañeros. Los maestros también tendrán la capacidad de evaluar y calificar el trabajo de los estudiantes.


Para acomodar el aprendizaje que nuestro personal necesita realizar, le pediremos a la Junta Escolar el 10 de agosto que agregue cuatro días de desarrollo profesional después del Día del Trabajo. El primer día de clases para los estudiantes se trasladará al 14 de septiembre de 2020, en lugar del 8 de septiembre de 2020. De conformidad con los contratos del personal, el Distrito no tiene acceso a todo el personal hasta finales de agosto. El distrito necesita días adicionales para capacitar al personal, estudiantes y padres en el aprendizaje remoto.


Este virus nos ha demostrado que no podemos predecir el impacto que tendrá en un individuo. Algunas personas pueden experimentar un efecto mínimo, mientras que podría tener graves consecuencias para la salud, incluso la muerte, para otros. No hay nada que quiera más en este momento que tener a nuestros estudiantes de regreso en nuestras escuelas aprendiendo con nuestros maestros y personal. Pero por la seguridad de nuestros estudiantes, el personal y nuestra comunidad, hemos concluido que esta decisión es el curso de acción que debemos tomar.


Todavía hay detalles que resolver y decisiones que tomar. Nuestra próxima comunicación será el jueves 6 de agosto, donde continuaremos brindándole más detalles sobre el aprendizaje integral a distancia.


Por favor, esté seguro y disfrute del sol.


Con Respeto,


Dave Parker

Superintendente